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回程三周后突然收到一张催缴服务费的帐单添加时间:2019-10-04 10:38
  

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  展开全部背景1 美国的高速公路越来越多地开始使用所谓的e-toll system(电子缴费系统),如美东的E-Z Pass,和美西的FasTrak等。这些电子缴费系统的工作原理很简单,你需要注册一个账户,填入你的信用卡信息。你的车内需要安装一个activated transponder(注册过的无线电收发装置,一般装在挡风玻璃上)。当你驾车穿过收费站或收费路段时,安装在收费站或者路边的无线电接受装置会自动接收这个transponder的信号,并自动charge到你的账户里的信用卡上。但是,我们大多数租车者是外地游客,对当地环境不熟,一旦所租车辆上没有transponder,很可能误闯收费站,或者开到需要缴费的FasTrak Lane。如果发生这些情况,就会被罚。

  背景2 美国的车辆牌照也是跟着owner(车辆所有人)走的。如果你闯了收费站,或者被拍下闯红灯,超速等,都是按照牌照把罚单寄给车辆owner。相应的,租车旅行的罚单不会寄给你本人,而只会寄给租车公司。按照大家的逻辑,租车公司本来可以直接通知租车人,然后由租车人支付费用。但是,租车公司并不这样做,而本文所要揭露的代缴过路费陷阱也就在这里了。大多数租车公司会这么做:一旦收到罚单,立即把罚单发给一个代理公司。这个代理公司只负责将你的信用卡信息转给政府的公路部门来缴罚单。但每转一次信息(他们的所谓“服务”),代理公司就会隐藏原始罚单,同时给租车人寄出另一张帐单,含有部分罚单信息,并索要高额服务费。结果是租车人不得不在缴罚单的同时再交一笔高额的服务费。

  我个人的案例 我在6月11日至22日之间租Fox的一辆4-door Sedan游美西,一路顺利,没被警察停过。回程三周后突然收到一张催缴服务费的帐单。发单公司名为VMS(Violation Management Service)。该帐单记录了我租车期间违规上Express Lane的一张罚单的时间,地点,以及开罚单的政府公路部门,同时故意隐去原始罚单数额,并向我索要40美元服务费。

  我对这张罚单感觉莫名其妙,对那40美元的帐单更是摸不着头脑。查了时间,地点,确定了是6月13日在LA到Santa Barbara的路上的toll violation,查信用卡记录,发现7月2日有一笔26.75的e-toll charge。然后查所租车辆,发现没有transponder,这才知道自己确实错在FasTrak上驾驶,造成了toll violation。

  弄清了罚单原因,接着查那笔40美元的服务费,结果发现VMS就是Fox的缴费代理公司,租Fox车的任何一笔罚单都会被发到VMS,再由VMS转给租车人,同时VMS会向租车人收取每笔40的服务费!

  我瞬间怒了,居然有这么不合理的收费。Fox本来应该直接把罚单发给我。同时,由于提车时公司会获取租车人信用卡信息,即使罚单寄给Fox,他们也可以直接用我的卡来支付。而事实上,他们也确实在我不知情(没有看到原始罚单)的情况下,先把我的信息给了VMS,VMS直接用我的卡支付了那笔26.75的罚款。而后VMS居然又厚颜无耻地来向我要40美元的服务费!半点成本都不需要的事情,居然收这么高的服务费,充分暴露了corporate America吸人血的本质。

  更多案例 我在事情发生后,简单在google上搜索了一下,发现有过相同经历的游客也有很多。最夸张的是针对这件事,Averil Rothrock,一位华盛顿州的律师,已经在2011年五月将Fox和VMS告上华盛顿州高院,原因是她本人在Denver旅行的时候因为两笔各3美元的罚单而被VMS收取了每笔50美元的服务费。感兴趣的同学可以这里看到她file的complaint:

  我无法查到此案的判决,可能是因为还没宣判,也可能是结果不公布。如果宣判并胜诉,对租车人绝对是重大例好,因为这个案子是class action,意思就是其他和原告情况相似的人都应该得到赔偿。但是现在不知结果如何,大家租车还是要小心这种代缴过路费的陷阱。

  如果英文够好,可直接阅读这篇文章:,教你避免类似情况,比我写得全面很多。

  写了这么多,希望其他穷游er别再像我和千千万万有相似经历的人一样吃亏吧。

  P.S. 现在我正在为了我的个人案例fight。给LA的公路部门(Metro Express Lanes)打电话,报了我的case number,同时说明我是外地人,不懂当地交规,对方立即同意撤销我的罚单,并给VMS发Fax说明此事。至本周五,VMS还没有收到Fax,此事暂且搁置,我周一会打电话给VMS继续fight。